Me Against the World

  • 2018.04.20 Friday
  • 23:10

「数年前のある日、ものすごい数の曲をブラウジングしていた時、急に根本的な疑問が

浮かんだ。ってか、この音楽ってみんなどこから来てるんだ? 僕は答えを知らなかった。

答えを探すうち、だれもそれを知らないことに気づいた。もちろん、mp3やアップルや

ナップスターやパイレートベイについては詳しく報道されていたけれど、その発明者に

ついてはほとんど語られていないし、実際に海賊行為をしている人たちについては

まったくなにも明らかにされていなかった」。

 

「今世紀に入ってからは、自分のお金でアルバムを買っていない」。

 この告白に何ら悪びれたところはない。筆者は典型的な「海賊版の世代」の一人だ。

さりとて、「音楽を盗んでファイルをシェアするのは違法」であることを認識していない

わけでもない。

 ただし本書を限りなく面白いものに仕立てるのは、パブリック・ドメインやコモンズをめぐる

ロブ・ロイどうこうなんて自己正当化ではなく、物語が描き出すイノヴェーションにこそある。

 

 今となってはデジタル音楽配信のスタンダードとなったmp3だが、その地位にまで

この技術を押し上げたのは、彼ら「海賊」たちだった。

 強い者が勝つのではない、勝った者が強いのだ。優れた新技術の開発は、その領野の

征服権を何ら担保しない。そもそもmp3は「ドイツ版のベル研究所」の片隅で、わずか

6人のメンバーによってはじまった。やがて彼らは、音質においても、処理能力においても、

次世代に相応しい傑作を生み出した。ただし決定的に欠けるものがあった。政治的奸智。

天下のフィリップス擁するmp2と対峙するに彼らはナイーヴに過ぎた。

 かくして負け犬に成り果てたmp3を救い出したのが「海賊」だった。ウェブ黎明期の

ファイル共有システムに最適の道具を突き止めた。ドイツの秀才の英知をもってしても

こんな用途があろうとは想像だにしなかった。

 そして歴史はさらなる展開を用意する。ナップスターでmp3の利便性を知った大衆に

マーケットは遂に絶好のデバイスを提供することに成功した。iPodだ。これを契機に

Macintoshの栄光も遠い昔の斜陽企業が上昇気流を掴み取り、今や時価総額世界一。

 K.ブランデンブルクがつき、「海賊」がこねし天下餅、座りしままに食うはアップル。

1995年に誰がこんな未来を予想できた?

 

 歌詞に込められるメッセージなんてとうの昔に出尽くした。オーディオから流れる音とて、

人間の聴覚が感知できて、脳で処理できる範疇のものでしかない。つまり、あり合わせを

つなぐだけのブリコラージュにクリエイティヴィティなんて代物が横たわろうはずがない。

 しかし、技術の選好をめぐる市場の気まぐれはあまりにランダム。ITバブル期に

ミュージック・レーベルがこぞって投資に走り、そして焦げつかせた履歴が何よりも

あからさまにその予測不可能性を教えてくれる。

 経済によるイノヴェーションへの適応要請が音楽産業に及ばないはずはない。

「アーティストとレーベルは新しい収入源を探し続け、そのうちにバイラルビデオ、版権、

ストリーミングサービス、音楽フェスへの出演はますます重要になってきた。2011年には、

蓄音機の発明以来初めて、アメリカ人は録音された音楽よりもライブにおカネを落として

いた。2012年、北米のデジタル音楽売上はCDの売上を上回った。2013年、会員制と

広告制のストリーミング収入が初めて10億ドルを超えた」。

 退屈の同義語としての楽曲はただし、この上なくスリリングなシーンを展開してくれる。

 音楽は聴くためではなく、消費するためだけにある。

 もとより人間に創造力などない、できるのは技術が提示する時代に応答することだけだ。

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  • 2018.05.29 Tuesday
  • 23:10
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