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    終わり良ければ全てよし

    • 2018.05.20 Sunday
    • 23:37

    「シェイクスピアのファースト・フォリオ〔第1二つ折り本〕は、現在知られているかぎり、

    全世界で232冊ある。わたしは何人かのファースト・フォリオ・ハンターとチームを

    組み、10年以上かけて、現存するファースト・フォリオ本をつきとめ、精査してきた。

    調査のために、わたしたちは地球上をかけめぐった。その過程で、過去400年間で

    盗難や紛失の憂き目にあったフォリオ本についての心奪われる情報の山を発掘

    したのである。……わたしたちは世界中でもっとも高額な印刷本の表表紙と裏表紙の

    あいだに横たわる、シェイクスピア劇そっくりの、魅力にみちた世界をあきらかにしたい。

    その世界には泥棒、黒幕、愚者、変人が住み、このひとびとはみな、憧れのファースト・

    フォリオを手に入れるためには、財産も名誉も危険にさらしたのである」。

     

     2008年のこと、米国はフォルジャー・シェイクスピア・ライブラリーに鑑定を求めて

    一冊の本が持ち込まれる。「装丁が失われ」おり、かつ「確信犯の何者かによって

    個別の本を見分けるしるしをすべてはぎとられてい」た。キューバから持ち込まれた

    新発見かと色めき立つも、サイズや書き込み等の特徴から間もなくイギリス北東部の

    ダラム大学からの盗難品であることが発覚する。かくして男は御用となる。

     実はこの本、「すべてのファースト・フォリオ中でもっとも長く継続的に同一の

    持ち主のもとにあった」テキストでもあった。購入した聖職者の名前から、その彼が

    内戦により亡命を余儀なくされ図書館に預けられた経緯まで明らかになっていた。

     そして、この盗人をめぐる法廷劇は英国のタブロイド紙を引きつけた。男は言った。

    「この世は舞台」。公聴会の出席に際してあるときは「銀色のストレッチ・リムジンで

    乗りつけた。全身、白い衣装で固め、片手にシガー、片手にカップヌードルを持ち、

    シェイクスピアの『リチャード三世』の台詞……を朗読しながら」、またあるときは、

    「バグパイプ奏者に先導され、馬車に乗ってやってきた」。そんなゴージャス・ライフを

    満喫するこの男、「見かけだけの億万長者で、53歳にして一度も仕事に就いたことも

    大学に行ったこともなく、労働者階級の住む地域の小さなレンガづくりの家に住んで

    いた。同居していたのは、82歳の障害をもった母親だった」。

     

     その盗難劇は公衆の面前で堂々決行された。しかも犯人は時の教皇パウロ六世。

    それは「記録されているかぎり教皇が史上初めて演劇を鑑賞した機会だった。……

    俳優たちはロイヤル・シェイクスピア劇団の宝物であるファースト・フォリオ本を携え、

    終演後、本に教皇の祝福をいただくつもりだった」。そして事件は起きる。「祝福を

    与える代わりに、教皇は贈りものとして受けとってしまった。……いったい、どのように

    して教皇のあやまりを正せばいいのだろう?」。

     

     とはいえまさか、これほどまでに波瀾万丈な物語ばかりが展開されるわけでもない。

    総じて言うと、それぞれの来歴を一冊のテキストにまとめたごく簡潔なダイジェストとの

    読後感がどうしても拭えない。この印象がシェイクスピア作品本体より面白い事件を

    期待させずにはいないところから来てしまうのだとすればいかにも罪深い。

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